KATSU SANDO

Come molti paesi dell’Asia orientale, il grano di base per il Giappone nel corso della sua storia è sempre stato il riso. Il grano, benché conosciuto e usato, era raro e il pane veniva introdotto solo dopo il contatto con i commercianti europei. La parola giapponese per pane, pan, potrebbe farti pensare che provenisse dallo spagnolo (pan), o dall’italiano (pane), o anche dal francese (pain), ma in realtà era il portoghese (pão). Ci sono infatti un gran numero di parole in prestito portoghesi in giapponese. Il Portogallo è stato il primo paese europeo a entrare in contatto con il Giappone, già a metà del XVI secolo, e il pane era uno dei prodotti che hanno introdotto. Meno di 100 anni dopo, il Giappone si isolò dalle influenze europee e proibì il consumo di quei prodotti, una politica isolazionista che durò per 2 secoli. Tuttavia, quelle parole rimasero parte della lingua.

Gli snack a base di pane (come anpan, una sorta di rotolo farcito con pasta di fagioli rossi e altre confetture) sono diventati popolari in Giappone dopo la fine del loro periodo isolazionista, ma non è stato fino all’occupazione del Giappone post-seconda guerra mondiale dagli Stati Uniti che il pane in generale è diventato un alimento base della dieta giapponese. 

Anche dopo l’occupazione, i governi degli Stati Uniti e del Giappone hanno prodotto la propaganda per incoraggiare le persone a consumare grano anziché riso; I pranzi delle scuole giapponesi negli anni ’50 consistevano in pane fatto con farina di grano e latte in polvere fornito dall’America. Da quel momento, il consumo di riso in Giappone è diminuito tendenzialmente mentre il consumo di pane (e altri alimenti a base di grano come i noodles) è cresciuto verso l’alto.